楽天の会長兼社長である三木谷浩史氏はスペインのバルセロナで現地時間2月27日、「Mobile World Congress 2018」の基調講演に登壇し、「楽天コイン」構想を発表した。

「楽天コイン」はブロックチェーン技術と同社のポイントプログラム「楽天スーパーポイント」を基盤とした新たな暗号通貨だ。同社は傘下企業のサービスで会員IDを統合し、さまざまなサービスや店舗で楽天コインを使用できるようにする計画だという。具体的な導入時期などは明らかにされていない。

楽天は2014年にビットコイン決済代行サービスを提供するBitnetに出資、2016年には同社の知的資産を取得している。また同年、ブロックチェーン技術についての研究開発を行う「楽天ブロックチェーン・ラボ」を英国に開設するなど、以前からブロックチェーンに関する取り組みを進めてきた。基盤となる楽天スーパーポイントは、提供開始から現在までで、約1兆ポイントが付与されているという。

三木谷氏は発表で楽天コインを「Borderless Currency」(国境のない通貨)と呼ぶなど、国際的に利用できる通貨にすることを目指しているようだ。米TechCrunchの記事では、楽天コインの導入には2つの目論見がありそうだと分析している。1つ目は各国政府が発行する通貨を使用した場合に発生する両替手数料やその他の問題を回避することで、国際的な利用を促進することであり、2つ目は単純に、暗号通貨に対する高い関心を利用して、同社のポイントプログラムに対する関心を呼び込むことだという。

楽天は海外でもサービスを展開しているほか、Viberを始めとして国外の有力なサービスも多数傘下に収めている。楽天コインは、それらの傘下サービスのシナジーを国際的に高めていく戦略の一環として位置づけられているようだ。

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